Die Hanse

Auch wenn es auf dieser Seite in erster Linie um Apotheken in Lübeck geht, so doch auch um die Geschichte der Stadt – und dazu gehört die Hanse.

Die Hanse war eine regionale Allianz norddeutscher Städte, die den Handel entlang der Ost- und Nordsee kontrollierte und während des späten Mittelalters florierte. Historiker weisen auf die Hanse als frühes Beispiel regionaler Integration in Europa hin.

Tatsächlich war die Hanse bis zum Aufstieg der Europäischen Union (EU) in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts der größte und mächtigste der regionalen Wirtschaftsverbände in Europa. Ähnlich wie die EU entwickelte sich die Hanse im Laufe der Zeit zu einer umfassenderen und integrierten Union, um die wirtschaftlichen, kommerziellen und politischen Kräfte, die einzelne Städte in der Region bedrohten, wirksamer zu kontrollieren.

Letztendlich, im 17. Jahrhundert, war diese Spaltung zwischen den deutschen Städten, zusammen mit unaufhaltsamen globalen wirtschaftlichen und politischen Veränderungen, die Hanse eine lebensfähige Wirtschaftsmacht in Nordeuropa.

Wirtschaftshistoriker verfolgen die Ursprünge der Hanse bis zur Mitte des 14. Jahrhunderts, als die erste Erwähnung der Existenz eines solchen Bundes in offiziellen Dokumenten erscheint. Die expandierende Reichweite und der Einfluss der Hanse war in der Tat keine isolierte Entwicklung, sondern Teil einer allgemeineren Durchdringung des deutschen Einflusses in Nord-, Mittel- und Osteuropa während des Hoch- und Spätmittelalters.

Das sich die Hanse in der Region gebildet hat, ist keine zufällige Entwicklung. In anderen Teilen Europas, wie England und Frankreich, beschränkte der Aufstieg des zentralisierten Nationalstaates die Fähigkeit der Städte, eigenständige regionale Bündnisse zu bilden.

Die Wirtschaftsgeschichte Deutschlands im 13. und 14. Jahrhundert ist in der Tat nicht weniger als die Geschichte ihrer bedeutenden Städte. Folglich hatten diese Städte große Freiräume, um zu tun, was sie wollten, und organisierten sich auch untereinander, wie sie es für richtig hielten, besonders im Hinblick auf den Schutz ihrer regionalen kommerziellen Interessen.

Der erste Anstoß für die Gründung der „Hanse“ war der Selbstschutz durch Kaufleute, die am Handelsverkehr entlang der Nord- und Ostsee beteiligt waren. Zu dieser Zeit waren die deutschen Könige praktisch machtlos, Gesetze und Verordnungen zu schaffen, die für das reibungslose Funktionieren wachsender kommerzieller Interessen von Bedeutung waren. Zum größten Teil bestand dieser Handel aus der Beförderung von sperrigen, minderwertigen Rohstoffen aus den unindustrialisierten Ostseeanreinern per Schiff (Hansekogge).

Die Hanse entstand zunächst als Bündnis zwischen den Städten Lübeck und Hamburg, um die Flüsse und Straßen in diesem Teil Deutschlands zu überwachen. Mit der Zeit traten weitere norddeutsche Städte der Allianz bei. In den 1350er Jahren erreichte die Mitgliederzahl 50 Städte und Gemeinden. Während die Zahl der Städte in der Hanse ständig schwankte (da sie nach Belieben ein- und austreten konnten), betrug die Größe der Hanse bis 1375 fast 100 Mitglieder.

Die geographische Präsenz der Hanse hat sich ebenfalls ausgebreitet. Am Ende des 13. Jahrhunderts erstreckte sich die Tätigkeit der Hanse von Flandern und England bis nach Nordrussland. In der Mitte des 14. Jahrhunderts etablierte es seine Händler auf lateinisch christlichem Gebiet – Brügge, London, Bergen, Stockholm – und in den heidnischen Ländern Osteuropas und Russlands.

Bei der ersten handelte es sich um gegenseitige Handelsabkommen zwischen den Mitgliedsstädten und schließlich um gegenseitige Vereinbarungen, um den Mitgliedern ein Monopol im Handel mit Erzeugnissen aus der Ostsee und der Nordsee, einschließlich Hering, zu sichern. Durch solche Vereinbarungen koordinierte die Hanse die Aktivitäten ihrer Mitglieder effektiv zu wirtschaftlichen Zwecken und fungierte so als De-facto-Kartell innerhalb der Region.

Während die kommerziellen Interessen während ihrer Existenz für die Hanse von zentraler Bedeutung waren, nahm sie schließlich den Charakter einer politisch-militärischen Union an. Es schuf seine eigene Flagge, diplomatische Agenda und Personal und Marineflotte. Es schuf auch eine Art Parlament, um Gesetze und Verordnungen zu erlassen, die für alle Mitgliedsstädte gelten. Die schwerste politische Entscheidung der Hanse war 1379 ein Krieg mit Dänemark.

Die enge Interdependenz zwischen den politischen Zielen der Hanse und den wirtschaftlichen Interessen ist in den von der Hanse geforderten Friedensbedingungen (Stralsunder Frieden 1379) verankert: Freihandel für die Ligastädte auf dänischem Territorium und freie Durchfahrt der norddeutschen Handelsschifffahrt durch dänische Gewässer .

Im darauffolgenden Jahrhundert wählte die Hanse den wirtschaftlichen Boykott über den Krieg als das effektivere und weniger destruktive Mittel, um in geopolitischen Meinungsverschiedenheiten Vorteile zu erzielen.

Der Niedergang der Hanse begann gegen Ende des 15. und Anfang des 16. Jahrhunderts. Die Schwächung der Kohärenz der Hanse schlug intern mit wachsender Meinungsverschiedenheit und kommerzieller Rivalität zwischen den Mitgliedern ein.

Tatsächlich waren die Handelsgeschäfte der Hanse relativ rudimentär, verglichen mit den fortgeschritteneren kapitalistischen Instrumenten und der Mentalität, die andere Teile Europas an den Tag legten; die strengen Vorschriften, die die Hanse ihren Mitgliedern auferlegte, behinderten die Annahme der innovativeren kapitalistischen Methoden ernsthaft.

Eine entscheidende Unterstützung – finanzieller, kommerzieller und militärischer Art – von ihren Zentralregierungen gab England, Frankreich und Holland die Möglichkeit, das jahrhundertealte Monopol der Hanse in der Ostsee zu brechen. In jedem Fall hat das Aufkommen des gewinnbringenden Atlantischen Handels im 16. und 17. Jahrhundert, der den Beginn der Frühen Neuzeit in der Weltgeschichte signalisierte, die Handelsaktivitäten in der Ostsee an zweiter Stelle verwiesen.